[기획] 전기차 대중화 위해 해결해야 할 과제는?

최상운 2015-07-14  
메일보내기 인쇄하기
AVING 뉴스레터 신청하기

최근 글로벌 자동차 시장에서 가장 큰 이슈는 자율 주행 자동차와 전기차이다. 특히 전 세계적으로 고유가 지속 및 대기오염으로 인한 지구 온난화 문제가 대두되면서 전기차에 대한 관심은 더 높아지고 있다.

불과 몇 년 전만 해도 전기차는 먼 미래의 일로만 여겨졌지만 어느새 우리 생활 깊숙이 들어와 있다. 전기차는 차량 유지비 면에서는 장점을 가지고 있지만, 내연기관 자동차 대비 월등히 비싼 가격은 구매를 원하는 소비자들에게 부담으로 작용하고 있다. 무엇보다 충전 인프라 부족, 짧은 주행 거리 및 긴 충전 시간 등의 단점 역시 극복해야 할 과제로 남아있다.

전기차의 비싼 몸값은 각 지방자치단체를 통해 보조금을 받을 경우 일정 부분 해결될 수 있지만 충전 인프라 시설은 천문학적인 예산을 투입해야 하기 때문에 아직 갈 길이 멀다.

작년 한해 국내 전기차 보급량은 약 3,044대에 그쳤지만 올해에는 각 지방자치단체와 정부에서 2014년 전체 판매량보다 많은 3,090대를 구매할 예정이다. 더불어 민관 보급 확대를 위해 1500억 원이라는 예산을 확보, 2016년까지 약 1만 6,000대 이상의 전기차를 보급한다는 계획을 갖고 있다.

반면 충전 인프라 시설의 보급 확대는 더디기만 하다. 현재 국내에서 운영되고 있는 전기차 급속 충전기는 142개에 불과하며 이마저도 서울, 경기, 부산 등 주로 대도시에 위치해 있어 지역적인 한계도 문제로 부각되고 있다. 환경부 측에서는 오는 2017년까지 약 600기의 급속 충전기를 추가적으로 보급한다고 발표했지만, 증가하는 전기차 보급량을 고려한다면 턱없이 부족한 실정이다.

일반적으로 전기차 충전 시스템은 고정형 방식인 완속 충전기와 급속 충전기로 나뉜다. 두 충전 방식 모두 일정 공간이 있어야 설치가 가능하며 완속 충전기의 경우 약 600~700만 원, 급속 충전기의 경우 10배가 넘는 6,000만 원이다. 정부에서 보조금을 지원받는다고 해도 일반 소비자들이 쉽게 구매하기 어려울 정도로 높은 금액이다. 또, 각 지방자치단체의 한정된 예산으로는 전기차 판매량에 걸맞은 충전기 수량을 보급할 수 없다.

서울시는 이런 문제를 보완하기 위해 지난 5월 13일 KT, 파워큐브와 '충전용 RFID 태그' 1만 개 설치를 위해 업무 협약을 체결, '전기차 충전 인프라' 확대에 박차를 가하고 있다.

이를 위해 서울시는 시, 구청사 등 산하 공공청사 지하주차장 등의 장소를 제공하고 있으며 전기차 사용자의 편의를 위해 충전기 셰어링 도입, KT링커스와 공중전화 부스 충전기 설치 등 다양한 충전 인프라 구축도 계획하고 있다.

충전용 RFID 태그 방식은 별도의 충전기 설치 과정이 필요 없음은 물론, 공간의 제약을 받지 않아 좁은 공간에 설치가 가능하며 설치 비용 역시 고정형 방식보다 저렴하다. 이런 장점 때문에 공동 주택이나 다양한 주거 공간에 설치 후 쉽게 충전을 할 수 있다.

사용방법 역시 매우 간단하다. RFID(Radio Frequency IDentification) 단말기가 부착된 모바일 충전기에 RFID 태그가 내장된 전기차를 인식시킨 후 충전을 진행하면 된다. 무엇보다 RFID 태그로 운전자를 식별하기 때문에 전기 요금이 건물주가 아닌 차량 소유주에게 자동으로 부과되어 관리 체계 역시 단순하다.

반면 전기차 모바일 충전기의 최대 단점은 충전 전력이 3.2kWh로 고정형 충전기(완속 충전기)에 비해 충전 시간이 2배 이상 느리다는 것이다. 또 충전할 때마다 모바일 충전기를 차량에서 '꺼냈다 넣었다' 하는 번거로움도 감수해야 한다.

우리보다 먼저 전기차 보급에 앞선 미국, 영국, 프랑스, 중국, 일본 등 선진국들은 지난 2010년 '전기차 이니셔티브(EVI) 리더십'을 만들어 전기차와 관련된 기술, 정책 등 다양한 분야에서 협력을 진행하고 있다. 현재 이들 국가에 보급된 전기차는 66만여 대, 충전설비는 약 11만 대이다. 특히 미국의 경우에는 2014년에 연간 10만 대 이상을 판매할 정도로 전기차 대중화가 빠른 속도로 진행되고 있다.

이들 국가 대부분은 전기차 보급을 위해 현실적인 보조금 지급, 충전소 보급 확충, 노상주차 허가 우선권 부여, 택시 보급 장려 등의 다양한 지원책을 마련해 판매를 장려하고 있다. 특히 충전소 보급에 총력을 기울이고 있다. 이는 충전 인프라의 구축 없이는 전기차의 대중화는 요원할 수밖에 없기 때문이다.

글로벌 추세에 맞춰 국내 완성차 브랜드 및 각 지방자치단체 역시 전기차 충전 인프라 시설을 갖추는 데 주력하고 있다. 하지만 서울시가 최근 추진하고 있는 '전기차 모바일 충전 인프라' 사업은 충전 장소의 숫자를 늘리는 데는 성공했지만 충전 시간에 대한 해결책은 전무한 상황이다.

해외 사례를 보면 전기차 대중화는 한 기업이, 한 지방자치단체가 나서서 해결할 수 있는 단순한 문제가 아니다. 민관의 적극적인 협력은 물론, 전기차의 필요성에 대한 홍보 역시 적극적으로 이뤄져야만 대중화에 한발 더 가까이 다가갈 수 있을 것이다.

Global News Network 'AVING'

 

자동차 기사

상용차 제조업체 볼보트럭이 건설현장 및 장거리 물류 운송 목적의 대형 전기 컨셉 트럭을 공개했다.
메르세데스-벤츠 코리아㈜(대표이사 사장 디미트리스 실라키스)는 오늘부터 총 3일간 중소벤처기업부(이하 중기부)와 함께 커넥티드 서비스 개발 경진대회 '커넥티드카 스타트업 해커톤' 행사를 가로수길 EQ Future 전
BMW 그룹 코리아가 10일 위례 밀리토피아 호텔에서 국방부 산하 국방전직교육원의 '전역장병 채용우수기업'으로 선정되어 국방부장관 감사장을 수여 받았다.
현대자동차는 11일 탁월한 경제성, 첨단 안전편의사양이 특징인 현대차 최초 친환경 소형 트럭 포터II 일렉트릭을 출시하고 본격적인 판매에 나섰다.
기아자동차㈜는 K시리즈와 추억이 있는 고객을 대상으로 12월 12일부터 내년 1월 12일까지 약 한 달간 '케이(K)랑 나는 10년지기아(KIA)' 인스타그램 이벤트를 개최한다고 밝혔다.