[설명환의 IT읽기] 스카이넷, 자비스 그리고 인공지능

최영무 2016-02-01  
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1997년 8월 29일 새벽 2시 14분, 스카이넷(Skynet)의 핵공격으로 30억 인류가 몰살된다.

영화 <터미네이터2:심판의 날>에서 스카이넷은 스스로의 판단이 가능한 고도의 지능을 가진 새로운 종으로 태어난다.

찰스 다윈의 종의 기원 3장에 나오는 생존경쟁을 하는 새로운 유기체가 된 것이다. 스카이넷은 자기 방어기제를 넘어서서 존재를 위해 가할 수 있는 자기 이외에 모든 개체를 적으로 규정하고 핵전쟁을 일으켜 인류를 전멸 위기로 몰고 간다.

터미네이터 시리즈에서 주요 악역으로 등장하는 스카이넷은 사이버다인이 만든 美 공군의 전략 방어 네트워크로 전쟁에 대비해서 핵무기를 비롯한 모든 화력을 제어할 수 있게끔 만든 인공지능(AI·Artificial Intelligence) 컴퓨터이다.

마빈 민스키 미국 매사추세츠공대(MIT) 교수가 처음 개념을 만든 '인공지능(이하, AI)'은 현재 글로벌 기업들의 기술 경쟁이 그 어느 때보다 뜨겁다.

구글은 지난해 머신러닝(Machine Learning) 기술을 적용한 '구글 포토' 서비스를 선보이며 검색 아닌 AI 기업으로 거듭나고 있다. 머신러닝은 방대한 데이터 분석을 통해 컴퓨터가 스스로 학습하고 특정 결과값을 도출하는 AI의 신경망 같은 기술이다.

구글의 머신러닝 고양이 인식(비지도 학습)에는 1만 6,000개의 컴퓨터 프로세서(10억 개 이상의 처리 단위)와 유튜브 내 1,000만 개 이상의 동영상이 동원됐다.

구글과 가장 치열한 AI 기술 경쟁을 벌이고 있는 기업은 페이스북이다.

페이스북은 지난 2013년 AI연구소를 출범시켰고, '딥페이스'라는 AI기술을 개발했다. 페이스북은 머신러닝 관련 산하 연구기관만 10여 개 달한다.

이 밖에도 IBM이 2011년 미국 인기 퀴즈쇼 '제퍼디 쇼'에서 사람들을 누르고 우승한바 있는 AI '왓슨'을 통해 AI 생태계 조성에 나서고 있다.

왓슨이 가장 강점을 보이는 분야는 의료 부문으로 암 진단에서 실제 의사보다 높은 정확도를 보이고 있다. 왓슨은 영어, 일본어, 스페인어, 포르투갈어, 이탈리아어 등 실제 사람 수준의 언어를 구사하며 이해한다.

중국 바이두도 구글의 AI 대가를 영입하고 실리콘밸리에 AI센터를 개설했다.

최근 들어 이처럼 AI의 발전이 가속화될 수 있는 것은 스마트폰과 같은 모바일 기기의 발전과 통신 네트워크 확대로 인해 데이터 트래픽이 늘어나면서 AI의 머신러닝에 사용할 수 있는 데이터들이 많아졌기 때문이다.

소셜 미디어에서 생산되는 문자, 사진, 비디오, 음성 등 모든 데이터는 AI 기술의 개선과 성능 향상에 도움을 주고 있다.

(사진설명: 터미네이터 시리즈의 5번째 작품, 터미네이터 제니시스(감독: 앨런 테일러)에 등장하는 인공지능 터미네이터 T-800. 출처=스카이댄스 프로덕션스)

AI의 발전 속도는 인간에게 공포감을 느끼게 할 정도다. AI 발전을 두고 관련 전문가들은 찬반 의견으로 나뉜다.

영국의 세계적 물리학자 스티븐 호킹 박사는 "AI를 활용한 무기 및 로봇들이 상용화되고 이는 세계적인 군비 경쟁을 만들 것이다"며 "스스로 판단하고 인간을 공격하는 로봇의 대량생산으로 AI 로봇의 발전은 인류에게 독이 될 것이다. 인류의 멸망은 우리 스스로 자초할 수 있다"고 경고했다.

반면, 페이스북 최고경영자(CEO) 마크 주커버그는 최근 자신의 페이스북을 통해 "우리는 AI를 두려워할 필요가 없다. 내 올해 목표는 집을 관리하고 내 일을 도울 간단한 AI를 만드는 것으로 영화 아이언맨에 나오는 '자비스'를 모델로 삼고 있다"며 인류에 도움되는 점이 더 크다는 주장이다.

AI 발전의 흐름을 막을 수도 없으며 앞으로 AI는 기계 및 로봇과 결합되어 인간 생활 및 산업 구조에 큰 변화를 가져올 것은 분명해 보인다.

가까운 미래에 AI가 인간의 지적 수준을 넘어설 때 인간은 유토피아를 맞이하는 것인가, 아니면 AI 기계의 지배를 받게 되는 것인가, 그것은 누구도 모른다.

복제인간, 드론, 사물인터넷 등 모든 과학 발전에는 위험성이 동반된다. 인류 스스로 도덕적이고 윤리적인 사회를 건설하는 노력을 통해 미래의 AI는 스카이넷 보다는 자비스의 모습으로 만날 수 있길 기대해 본다.

 

* 설명환 칼럼니스트

설명환 칼럼니스트는 NI, SI, 반도체, IoT, 플랫폼 등 IT분야에 대한 폭넓은 지식의 IT(정보기술)전문가다. 현재 대한민국 1세대 IT그룹社와 세계 5위권 메모리카드 전문 제조기업의 커뮤니케이션팀장으로 재직하고 있다. 2010년부터 문화체육관광부 KOREPA 전문위원과 서울특별시교육청 운영위원으로 활동하며 청소년 진로교육에 대한 종합적인 정책과 의견을 개진해오고 있다. 이메일 pr1st@naver.com

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