[Made In Korea] 베리핸썸 폰케이스 김재학 대표, 콘택트렌즈 담는 폰케이스 출시

임종희 2016-09-07  
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콘택트렌즈 착용자라면 렌즈를 빼야 하는 순간에 담을 곳이 없어 난감한 적이 있을 것이다. 이런 불편한 상황을 작지만 새로운 아이디어로 해소한 제품이 있다. '베리핸썸 렌즈통 폰케이스'다. 실사용자에게 꼭 필요한 기능을 더해 새로운 폰케이스를 만들고 있는 젊은 창업가 김재학 대표를 만났다.

Q. 폰케이스에 렌즈보관통을 접목한 제품을 개발하게 된 배경은?

편의점 아르바이트를 하던 때였다. 콘택트렌즈 케이스와 식염수가 함께 들어있는 렌즈 세척 제품의 판매율이 생각보다 높았다. 주말 저녁에는 상품이 없어서 팔지 못하는 상황도 종종 발생했다. 외출 시에 렌즈케이스를 집에 두고 오거나 잃어버려서 편의점에서 재구매하게 되는 경우가 많았던 것이다. 사실 비용도 아깝고, 귀찮은 일이지 않나. 일부러 챙기지 않아도 언제 어디서나 자유롭게 콘택트렌즈를 넣고, 빼고 할 수 없을까 고민했다. 여기에서 출발해 탄생한 제품이 스마트폰 케이스에 콘택트렌즈 케이스를 접목한 '베리핸썸 렌즈통 폰케이스'이다.

Q. 베리핸썸 폰케이스에 대한 시장 반응은 어떤지

5월 와디즈 크라우드 펀딩 시작 이틀 만에 목표를 초과 달성했다. SNS에서도 히트상품으로 소개되어 '좋아요'와 댓글이 5만 개 이상 달릴 정도로 일반 소비자들의 반응이 뜨겁다. 베리핸썸 폰케이스는 강원지식재산센터의 도움을 받아 특허 1건, 디자인 4건, 상표 1건을 출원 완료한 제품으로, 11월에 양산품이 나올 예정이다. 얼마 전에는 창업진흥원 벤처기업협회 주관 창업인턴제에 선정, 자금지원을 받게 되어 더욱 안정적으로 생산할 수 있게 되었다. 앞으로 유명 캐릭터 라이선스로 디자인 측면을 강화할 계획이라 더 많은 소비자들을 만날 수 있을 것으로 기대한다.

Q. 개발 과정 중의 어려움은 없었나

폰케이스에 붙인 콘택트렌즈통이라는 제품을 기획하고, 디자인을 설계하고, 제품을 뽑아내는 단계까지 주말, 밤낮 할 것 없이 쉬지 않고 제품을 만들었다. 퇴근할 힘도 없을 정도로 몸은 힘들었지만 우리제품을 소비자들이 사용하면서 편리함과 효율성을 느낀다고 생각하면 매우 행복했다. 베리핸썸 폰케이스를 사용하면서 느꼈던 불편함이나 추가되어야 할 사항을 실제 소비자들과 함께 소통하면서 개선해 나갔을 때, 개선된 제품에 대해 소비자가 만족했을 때 희열은 이로 말할 수 없는 감동이다.

Q. 해외 진출 목표는?

베리핸썸 폰케이스는 글로벌 경쟁력을 가지고 있는 제품이라 자신한다. 앞으로 일본, 미국, 중국, 두바이 등에서 열리는 스마트폰 주변기기 전시회에 꾸준히 참가해 브랜드와 제품을 알릴 계획이다. 다만 글로벌 제품으로 가기 위해서는 투자사나 파트너사가 필요한데 아직 찾지 못하고 있는 점이 아쉽다.

Q. 앞으로 이벤트나 신제품 출시 예정 계획은?

양산제품이 나오는대로 베리핸썸 폰케이스의 주요 고객인 20대 여성을 타겟으로 강남, 홍대에서 제품 론칭 파티를 진행할 예정이다. 또 현재 NFC 통신기술을 이용한 호신용 핸드폰 케이스를 개발 중에 있다. 기술적으로는 완성단계이며, 디자인 측면에서 보완을 거쳐 내년 2월 출시를 계획하고 있다. 베리핸썸의 철자가 'berryhandsome'인데, 스트로베리, 블루베리처럼 신선하고 달콤한 느낌을 주는 브랜드명처럼 앞으로도 실용성이 결합된 신선한 제품을 꾸준히 개발해 선보일 것이다.

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