기술과 디자인이 만난 혁신적 시스템, 요크(YOLK)의 태양광 충전기 '솔라페이퍼'

이은실 2018-04-26  
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지하철을 타서 사람들을 관찰해 보면, 모두가 휴대폰 속 작은 화면에 집중하고 있다. 그 정도로 대한민국은 IT강국이라는 타이틀에 걸맞게 IT기기 소지 및 사용 빈도가 높다. 배터리가 부족하면 불안 증세를 보이기도 한다. 배터리 부족에 대한 불안감 또는 불편함을 해소하기 위해 흔히 가지고 다니는 것이 '휴대용 보조배터리'. 하지만 보조배터리도 '최고의 솔루션'이라고 보기엔 어딘가 한구석 부족하다. 지속적으로 충전을 해야 하며 사용 시간이 늘어남에 따라 또 다시 '배터리 부족' 문제를 겪을 수 밖에 없기 때문이다.

최근 이 문제를 해결할 수 있는 태양광 충전기 '솔라페이퍼'가 세계적으로 주목 받고 있다. 2017년 세계 최대 국제전자제품박람회 CES에서 혁신상을 받은 요크(YOLK)의 솔라페이퍼(Solar Paper). 국내를 넘어 세계 시장에서 주목하고 있는 이유는 무엇일까. 장성은 요크 대표이사를 만나 요크 그리고 솔라페이퍼에 관한 이야기를 나눠 봤다.


장성은 요크 대표이사는 달걀 노른자가 태양을 닮지 않았냐며 요크(YOLK)는 '달걀 노른자'라는 뜻을 갖고 있다고 전했다. 노른자가 영양분을 공급하듯 태양에너지로 여러 전자기기에게 에너지를 공급하는 회사가 되고 싶다는 그. 그는 사람들이 태양광 에너지를 통해 전자기기들을 좀 더 쉽고 편리하게, 캐주얼한 방식으로 사용하길 바란다며 그것이 곧 자사의 미션이라고 밝혔다.

요크의 태양광충전기 '솔라페이퍼'는 요크의 초고효율 태양광 기술과 자석커넥터를 이용해 솔라패널을 연결하는 혁신적인 디자인 융합 기술이다. 무겁고 투박한 기존 충전기에서 벗어나 종이처럼 얇고 가볍다. 솔라페이퍼는 태양광 충전 방식이기 때문에 전기 콘센트가 없어도 충전이 가능하며 세련된 디자인으로 만들어졌다. 초고효율의 태양광 셀 가공을 통해 충전 속도가 빨라 스마트폰은 2시간 반만에 완충 가능하다. LCD 스크린으로 실시간 잔류량을 확인할 수 있고 햇빛이 비추면 자동으로 충전이 재개된다.

그 외에 특징은 다음과 같다. △높은 효율(패널 22%, 셀 24%) △휴대성(프레임이 없는 Mono-crystaline의 얇고 가벼운 태양광패널) △자석커넥터(자석의 전극을 통해 전선 없이 떼어냈다 붙여내는 행위를 통해 전력의 확장이 즉각적으로 가능) △Auto-reset(그림자가 지나가도 자동으로 리셋해 안정적인 충전 가능). 해당 기능들은 기존 아웃도어뿐 아니라 비즈니스 피플의 삶까지 어우러져 쓰임새가 높다.


요크에서는 단결정 태양광 셀에 대한 우수한 기술을 가지고 세계에서 가장 작은 사이즈인 태양광 모듈을 제작했다. 5mm X 3mm 정도 크기의 0.5V에 2mA를 생산할 수 있는 태양광으로 이를 비롯해 다양한 사이즈의 태양광 모듈을 개발한 상태다. 사용자들은 하이패스, IoT디바이스 등에 태양광 모듈을 붙임으로써 배터리를 계속 충전해야 하는 불편함을 없앴다. 해당 제품들은 세계에서 가장 높은 태양광 광전 효율을 가지고 있으며 이는 제한된 크기에 더 많은 에너지를 낼 수 있다는 것을 뜻한다.

한편, 요크에서는 지금 신제품을 준비 중이다. 장성은 요크 대표이사는 "올해 8월, 퀵스타터에 론칭해 신제품을 적극적으로 선보일 예정이다"고 말했다. 이어, "아프리카와 같은 개도국에 태양광을 활용해 도움을 주고 싶다"며 해외 시장 진출에 대한 의사를 밝히기도 했다.

Global News Network 'AVING'

 

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