[설명환의 IT읽기] 시를 잊은 그대에게, IT와 인문학의 만남

최영무 2018-05-02  
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인문학은 생각을 통해 인간의 가치를 탐구하는 기초학문이다.

한동안 자본주의가 요구하는 실용적 가치와 신자유주의의 효율성에 맞지 않는다는 이유로 무시됐지만 세계 굴지의 IT 기업 CEO엔 인문학 전공자들이 많다.

애플의 창업자인 고(故) 스티브 잡스는 대학에서 철학을 전공했으며, 유튜브의 CEO인 수전 보이 치키는 대학에서 역사와 문학을 공부했다.

중국 최대의 인터넷 기업 알리바바의 마윈 회장은 영어를 전공한 후 영어 선생을 하다가 창업했고 페이스북의 창업자 마크 저커버그는 고전문학과 히브리어, 라틴어를 좋아하는 인문학 마니아로 유명하다.

이런 현상은 혁신적인 아이디어와 제품으로 세상을 바꾸고, 경제를 이끄는 정보통신산업 발전에 있어 인문학적 상상력과 소양이 작용한 것으로 풀이된다.

(사진설명: "애플은 항상 인문학과 기술의 갈림길에서 고민한다"라는 말로 인문학의 중요성을 강조한 스티브 잡스. 출처=애플)

특히 기술과 인문학의 융합을 외친 스티브 잡스는 기업 경영자이자 디자이너였고 개발자이자 인문학자였다. 그는 인문학적 사고를 바탕으로 IT 기술을 이끌었다. 애플이 창의적인 제품으로 시장을 뒤흔든 비결은 기술과 인문학의 교차점을 찾고자 힘쓴 데 있다.

그가 이룩한 IT 분야의 혁신과 변화는 세상을 바꿨다.

개인용 컴퓨터(PC) 개발로 PC 시대를 열었고 아이폰•아이패드로 디지털 시대의 새로운 라이프스타일을 창조했으며 자신이 개척한 PC 시대를 스스로 파괴했다.

한국 사회의 유행어 '문송합니다'(문과라서 죄송합니다)라는 말이 있다.

문과생의 서글픈 취업 현실을 역설적으로 표현한 말이다.

최근 인문•사회 계열 학생이 이공계열 전공자에 비해 취업하기 힘든 현실 탓에 전공을 제쳐놓고 사설 학원에서 이공계 공부를 하는 것이 사회적 논점으로 대두되고 있다.

철학이나 역사, 종교 등 인문학이 한국에 들어오면 모두 비벼져서 직업교육으로 둔갑하는 사례를 흔히 볼 수 있다. 대학교가 직업훈련소로 변하더니 인생 학교도 철학 공부가 아닌 직업소개소로 변모하는 양상이다.

백년지계(百年之計)란 말이 있다. 눈앞의 이익이 아니라 100년 앞을 내다보고 인재를 양성해야 한다는 불멸의 금언이다.

(사진설명: 화가일 뿐만 아니라 해부학자, 발명가 등 다양한 직업을 가졌던 레오나르도 다빈치. 출처=smedium.com)

인문학이 하는 기본적 기능 중 하나는 스토리텔링이다기본적으로 어떤 일이 어떻게 왜 누구에 의해서 일어났는지를 사람이 쉽게 이해할 수 있도록 전달하는 것이 인문학 본연의 역할이기 때문이다.

IT라는 하나의 거대한 산업혹은 새로운 학문 체계 내에서 스토리텔러의 역할은 중요하다.
 
O2O(온라인 투 오프라인시대에 각광받는 인재는 단순히 기술을 갖춘 인재가 아니라 해당 기술의 속성을 알고 그 혜택을 이용할 줄 아는인문학적 소양을 갖춘 인재다이들은 실 서비스 제공에 있어 이공계 전공자보다 탁월한 능력을 보인다.
 
빅데이터 역시 기술과 인문학이 어우러지는 분야다빅데이터 기술은 무한한 정보와 기회를 제공한다이를 분석하고 활용해 방향을 제시하는 것은 인문학의 몫이다.
 
IT 혁신이 지배하는 디지털 시대에는 인문학적 상상력이 더 이상 취업의 장애물이 아닌강력한 무기로 강력한 무기로 거듭날 수 있다때문에 인문학이 더욱 풍성하게 열매 맺도록 우리 사회가 어떤 준비를 해야 하고어떤 교육이 필요한지를 놓고 깊은 성찰과 고민이 있어야 한다.
 
시를 잊은 그대에게... 기술이 직면한 복잡한 문제의 해답을 찾을 수 있는 길은 사람에 대한 이해와 같은 인문적 가치 안에 있다는 사실을 잊지 말아야 할 것이다
 
설명환 칼럼니스트
설명환 칼럼니스트는 반도체인공지능, 4차 산업혁명 등 IT 분야에 대한 폭넓은 지식의 IT(정보기술전문가다현재 세계 5위권 메모리카드 전문 제조기업의 커뮤니케이션팀장으로 재직하고 있다. 2010년부터 문화체육관광부 KOREPA 정책 위원과 서울특별시교육청 자문 위원으로 활동하며 청소년 진로교육에 대한 종합적인 조언과 강의를 해오고 있다이메일 pr1st@naver.com

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