[MIK HOT SPOT_서울먹거리창업센터] 무궁화식품연구소, 무궁화 꽃차 통해 무궁화의 아름다움과 가치 알린다

이은실 2020-08-14  
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무궁화를 가공해 사람들에게 알리고 있는 '무궁화식품연구소'. 에이빙뉴스는 MIK HOT SPOT(메이드인코리아 온라인전시회) '서울먹거리창업센터' 편에 참가한 김미정 무궁화식품연구소 대표를 만나 인터뷰를 진행했다.

회사 소개 부탁드립니다.
무궁화는 삼국시대 전부터 조선시대까지 무궁화나라라고 할 정도로 친숙했던 꽃입니다. 또한 과거 서적에 차나 화전 재료로 명시될 만큼 식용으로 역사적 가치를 지닌 식재료 중 하나였고 무궁화를 꽃부터 뿌리까지 모든 부위를 약재로 사용했었습니다. '무궁화를 먹는다'는 생각을 한 번도 안해봤기 때문에 정말 먹을 수 있을지, 무궁화는 무슨 맛일지 등 많은 궁금증이 생겼어요.

그래서 무궁화를 구해서 직접 테스트해보고 맛도 봤는데 맛도 달달하고 색도 너무 예쁘더라구요. 공부를 하면 할수록 무궁화가 정말 좋은 식용 소재이고 역사적으로도 가치가 높은 식물이라는 사실을 알았어요. 이렇게 좋은 재료가 대중화되지 않는 게 너무 안타까웠어요. 그래서 '무궁화를 식품으로 가공해서 사람들에게 많이 알리자'라는 마음을 먹고 시작하게 되었습니다.

무궁화식품연구소는 국화인 무궁화의 아름다움과 숨겨진 가치를 우리의 일상 속에서 즐길 수 있도록 오늘도 연구와 노력을 거듭하고 있습니다.

제품에 대해 설명해주세요.
무궁화식품연구소 블렌딩 무궁화꽃차 '무궁화다_ 한국의 고운빛'은 흰빛 백단심계, 분홍빛 적단심계, 푸른빛 자단심계 무궁화를 품종별로 가공하여 재료로 사용하였습니다.

무궁화꽃은 은은한 단맛과 아름다운 색을 지녔지만 건조 및 가공을 하게 되면 약해집니다. 자사 제품은 무궁화꽃의 향을 재현하기 위해 국내산 과일과 허브를 이용하여 향, 색, 맛의 기호도를 향상시켰습니다. 또한 무카페인이며, 간편하게 즐길 수 있는 티백으로 제작되었습니다.

대부분의 엽차(잎을 따서 만든 차)는 소량의 카페인을 함유하고 있어요. 그래서 카페인이 맞지 않는 사람들이 마음 편히 즐길 수 있는 음료는 아닌 것 같다는 생각이 들어요. 하지만 무궁화 차는 카페인, 인공첨가물, 색소, 방부제를 넣지 않고 만들죠. 그래서 누구나 안심하고 건강하게 마실 수 있는 순수 우리 먹거리로 만드는 것에 중점을 둬요. 또 하나는 알레르기 방지를 위해 수작업으로 꽃술을 모두 제거한다는 점이죠. 자칫 꽃 알레르기가 나타날 수도 있는 꽃차이기 때문에 반드시 꽃술을 반드시 제거해요. 그래야 누구나 편히 즐길 수 있는 음료가 될 수 있거든요.

무궁화다를 즐기는 방법이 있다면?
90도 이상의 뜨거운 물에서 3분에서 5분 정도 우리면 무궁화다만의 깊고 은은한 풍미를 느낄 수 있습니다. 또한, 500ml 생수에 무궁화다 티백을 넣고 한 시간 이상 천천히 우리면 더욱 청아하고 시원하게 즐기실 수 있습니다. 또한, 사이다나 탄산수에 무궁화다 티백을 한 시간 이상 천천히 우리면 색다른 무궁화다가 완성됩니다.

향후 계획은 어떻게 되시나요?
무궁화를 누구나 안전하게 즐길 수 있는 순수 우리 먹거리로 만드는 것이 무궁화식품연구소의 목표입니다. 그 첫걸음이 꽃차 '무궁화다'이고요. 그래서 지금은 '무궁화다'를 이용해 만들 수 있는 에이드, 뱅쇼, 샹그리아, 아이스티 같은 제조법을 고민하고 있고요. 더 나아가 앞으로 무궁화 먹거리 상품개발을 차에서 멈추지 않고 무궁화 초코볼, 무궁화 전통주 등 다양한 식품으로 출시할 예정입니다.

곧 출시할 무궁화 초코 프로틴볼은 누구나 쉽게 부담없이 차와 함께 드실 수 있는 간식이에요. 탄수화물이 들어가 있지 않고, 설탕대신 설탕대체제인 말티톨이 들어가 있어 건강하게 드실 수 있을 뿐만 아니라 유청 단백볼이 들어가 있어 바삭한 식감을 즐길 수 있습니다.

수출 계획은?
우리나라 농산물은 세계적으로 관심을 끌고 있기 때문에 한류 영향과 함께 건강에 좋은 식품, 면역력에 효과가 좋다는 인식이 상승하고 있습니다. 우리나라 꽃인 무궁화로 개발한 국내 유일한 무궁화차와 음료 등으로부터 국내 차 시장을 확대하고 전세계적으로 넓혀갈 계획입니다. 뿐만 아니라 무궁화식품연구소에서는 무궁화의 기능성에 대해 연구하고 건강 지향의 다양한 프리미엄 제품을 개발하고 출시할 계획입니다.

마지막으로 하고 싶은 말이 있다면?
우리나라 국화인 무궁화에 대해 좋지 않은 인식들이 퍼져 있는 것이 안타까워요. 많은 사람들이 생활속에서 무궁화와 가까워질 수 있었으면 좋겠습니다. 무궁화식품연구소는 우리 조상이 힘들게 지켜낸 무궁화 식문화를 다시 구현하고 만드는 데에서부터 시작합니다. 다시 삼천리 동산을 이루는 그날까지 무궁화를 연구하고 일상에 더하겠습니다.

한편, 'MIK HOT SPOT(메이드인코리아 온라인전시회)' 참가 기업을 지원한 '서울 먹거리 창업센터'는 농식품 관련 기업들의 혁신적인 아이디어와 새로운 상품 개발을 돕고 있다. 농업 생산물이 고부가가치 상품으로 재탄생 할 수 있도록 식품가공기술, 인허가, 특허, 디자인, 홍보 마케팅을 지원한다. ▴창업 교육 ▴멘토링 ▴컨설팅 ▴투자연계 등 각종 창업지원 서비스가 준비돼 있다.

관계자는 "스타트업 농식품 기업들을 육성하여 경쟁력 있는 새로운 상품 개발을 돕고 있다. 한국의 우수한 농식품 수출을 견인함과 아울러 보다 많은 일자리를 창출해 서울시의 신성장 동력이 될 것으로 기대한다."고 밝혔다.

글로벌 뉴스 네트워크 'AVING NEWS'는 중소기업들의 시장진출 및 투자유치 등을 돕는 'MIK HOT SPOT(메이드인코리아 온라인전시회)'을 365일 상시 운영한다.'AVING NEWS'는 지난 2005년부터 온라인전시장을 운영했으며 현재까지 975회 온라인 전시회 실적을 보유하고 있다. 자체 보유한 유튜브 온라인전시장의 경우, 현재 19000개 영상(부스)이 존재하며 월 80만 이상 방문, 연 1000만 이상이 방문하는 한국 최대 온라인전시장으로 자리매김했다.

'MIK HOT SPOT' 온라인 전시회는 분야, 타깃시장, 참여 기관에 맞춰 정기적으로 개최하며 트랜드에 맞게 참가사들의 노하우와 가치를 전달해 새로운 형태의 온라인 비즈니스를 제시한다. 참가를 원하는 기업은 개별 참가 가능하며 각 지자체별 기업 지원기관의 마케팅 지원사업을 통해서도 신청 및 지원 가능(각 기관별로 상이하니 별도 확인 및 문의)하다.

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