[Pangyo Technovalley, Innovation hub in ASIA] 물류환경의 변화를 이끄는 로봇혁신 기업 '힐스엔지니어링'

이은실 2020-10-30  
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- 'CES형 스마트 물류'로 첨단 물류산업의 새로운 패러다임 주도

- 자율주행 물류로봇 시스템 개발 통해 사람중심의 물류현장 조성


더럽고(Dirty), 힘들고(Difficult), 위험스러운(Dangerous) 산업 중 하나로 일컬어지는 물류현장을 '깨끗하고(Clean), 쉬우며(Easy), 안전한(Safe)' 작업 현장으로 만들어 주는 기업이 있다. 물류센터와 유통기업은 물론이고 일반 제조기업 등 다양한 산업에서 물류 근로자의 노동 강도를 줄여주면서 노동의 질을 업그레이드할 수 있는 대안을 제시한 기업이 바로 ㈜힐스엔지니어링이다. 이 회사는 제품 흐름 중심으로 구성됐던 물류현장을 사람중심으로 리모델링하기 위해 자율주행 물류로봇 시스템을 개발하고 'CES형 스마트 물류'를 선도하고 있다.


평택대학교 링크사업단 책임교수로 겸직중인 이 회사 박명규 대표는 과거 인천국제공항과 국내 굴지의 유통기업에 물류컨설팅을 진행했으며, 물류자동화를 위한 다수의 프로젝트에 참여하면서 "인력 의존성이 너무 큰 물류현장의 문제점을 해결해야 산업 성장은 물론 근로환경도 개선할 수 있겠다"고 생각했다고 한다. 이에 'CES형 스마트 물류센터' 구현을 위한 연구에 돌입했고, 인력 의존성을 크게 낮출 수 있는 물류로봇을 개발하게 되었다.

"당사는 3D 중심의 물류환경의 변화를 이끄는 로봇혁신 기업"이라고 소개하는 박명규 대표는 "스마트공장을 구현하고자 하는 제조기업을 비롯해 유통기업, 운영기업, 물류기업 '물품의 이동'이 이루어지는 모든 분야에 물류로봇 시스템과 솔루션을 공급하고 있다"고 설명한다. 또 "물류산업에 적용되는 로봇은 일반적으로 사람의 발을 대신한다"고 설명하는 박 대표는 "물류 현장에서는 주문정보를 받아서 피킹을 최소화하는 자동경로로 설계하는 기능들은 대부분 발이 하는 기능"이라고 부연한다.


힐스엔지니어링의 물류로봇은 이러한 역할을 최적으로 수행하기 위해 사람의 간섭 없이 자유롭게 이동할 수 있도록 하는 '자율주행', 작업자를 따라다니며 인력 의존성을 낮춰주는 '작업자 추적(피코추적)', 단순하고 반복적인 주행을 가능케 하는 '셔틀주행' 등 3가지 기능을 적용했다. "타사의 물류로봇 대비 당사의 제품이 가장 차별화된 점은, 위의 3가지 기능을 하나의 로봇이 동시에 바꿔가면서 상황에 따라서 실행을 하고 있다는 점"이라고 박 대표는 강조한다.

이 회사는 물류로봇과 방제·방역로봇의 생산 및 공급에 주력하고 있다. 물류로봇 개발기업에서 방제·방역로봇을 개발하게 된 이유에 대해 박 대표는 "코로나19로 마스크 착용은 이제 일상이 되었지만, 쉼 없이 움직여야 하는 작업현장에서 항상 마스크를 착용하기란 쉽지 않은 문제"라고 말하며, "물류현장에서의 마스크 착용은 코로나 발발 이전부터 먼지나 분진 등으로부터 작업자를 보호하기 위한 대안이었다"며 "이러한 문제를 해결하기 위해 방제로봇과 방역로봇을 개발했는데 코로나19로 자사 방역로봇에 대한 관심이 커지면서 새로운 판로가 생겨난 상황"이라고 덧붙였다.

대부분의 방역로봇들이 UVC 방식을 택하고 있는 반면, 힐스엔지니어링 방역로봇의 살균 방역방식은 약제 주입방식과 UVC 살균방식을 모두 채용해 상황에 맞게 사용할 수 있는 혼합방식이다. 또 박 대표는 "매우 다양한 살균 환경에 능동적으로 대응하기 위해 멀티테스킹 함과 인공지능 센서를 장착을 해 어떠한 살균 환경에도 유연하게 대응할 수 있다"고 부연했다.

CES 2020에 참가해 세계시장에서 물류로봇·방역로봇 기술에 대한 호평을 받은 힐스엔지니어링은 사우디아라비아 유수의 정유업체에 방역로봇과 물류로봇를 공급했으며, 이를 시작으로 해외시장을 확대할 계획이다.


힐스엔지니어링이 위치한 판교의 장점에 대해 박명규 대표는 "스타트업을 위한 생태계가 잘 갖춰진 판교는 많은 꿈을 가진 젊은이들에겐 실리콘밸리와 같은 꿈에 땅이 아닌가 생각한다"며 "IT를 비롯해 첨단 기술들을 가진 기업들이 집적돼 있어 많은 파트너들이 유기적으로 협력할 수 있는 환경이라는 점에서 당사도 큰 도움을 받고 있다"고 덧붙였다.

Global News Network 'AVING'

 

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