애니메이션 기업 그 이상의 '유니드캐릭터'

이은실 2020-12-03  
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-AR 플래시카드로, 인도 IP 대표기업으로 자리매김

이제 유니드캐릭터는 알만한 사람은 다 아는 기업이다. 검색을 해보면, 인도에 진출을 했으며 투자를 유치했고, 또 뽀로로로 유명한 아이코닉스 출신의 송민수 대표까지. 하지만 찬찬히 보면 기사들의 내용이 조금씩 다르다. 방송용 콘텐츠 '크리켓팡'을 제작한 애니메이션 기업인 동시에 VR 기술을 전문적으로 내보이기도 했다가, AR 상품을 선보이기도 했다가, 또 인도에 콘텐츠를 수출하기도 했다.

유니드캐릭터 크리캣펭 캐릭터 단체이미지

애니메이션 기업이라는 타이틀로 유니드캐릭터를 설명하기엔 부족해보였다. 유니드캐릭터의 실체를 알아보기 위해 송민수 대표를 만나 직접 이야기를 들어보았다.

"유니드캐릭터의 시작은 애니메이션 회사가 맞습니다. 크리켓팡이라는 8세 이하 아이들을 위한 콘텐츠를 만들었죠"라고 말했다. 콘텐츠 포스터를 보니 독특했다. 아이들이 좋아하는 동물이 나오는 것은 타 애니메이션과 유사했으나, 주인공들이 막대기를 들고 있었다. "제목에서 알 수 있듯이 주인공들이 들고 있는 방망이는 크리켓 배트입니다. 코끼리 캐릭터는 '팡', 토끼 '샤샤', 새 '리키', 곰 '올리버' 그리고 다람쥐인 '캐쉬'까지 총 5개가 있습니다".

"코끼리인 팡이 주인공입니다. 그리고 크리켓을 들고 있는 이유는, 사실 우연히 인도 현지 콘텐츠 행사 참가차 인도에 갈 기회가 있었는데요, 인도 사람들이 좋아할만한 콘텐츠를 생각하다가 크리켓과 코끼리가 생각이 났습니다". 실제로, 크리켓은 인도 내 가장 인기있는 스포츠이며 코끼리에 대한 선호도 또한 높다. 이와 같은 문화적 친밀감을 토대로 크리켓팡은 인도 바이어들의 눈길을 단번에 사로잡았다고 했다.

"콘텐츠는 디자인만 예쁘다고 해서 되는게 아닌 것 같습니다. 아이들에게 도움이 되어야 하죠. 그리고 크리켓팡은 8세 이하 연령대를 위한 콘텐츠이다 보니, 교육적인 측면과 정서적인 측면도 함께 고려가 되어야 합니다. 인도는 마침, MZ 세대가 8세 이하 아이들의 부모층이 된 시기를 겪고 있습니다. 세련된 이미지, 아이들에게 익숙한 문화적 요소, 그리고 교육적인 측면까지. 싫어할 이유가 없었던 거죠"라고 송민수 대표는 말했다.

AR_CP_flashcard

그래서 AR 기술을 적용하게 되었다고 한다. 콘텐츠에 대한 니즈가 커질수록 콘텐츠를 즐길 수 있는 방법에 대한 수요도 증가하기 때문. 특히 교육 시장에서는 더욱 그러한 트렌드를 보인다고 한다. 이에 경기콘텐츠진흥원과의 협업을 통해 크리켓팡 캐릭터를 활용, AR 영단어 플래시카드 제품을 선보이는 등 캐릭터 IP를 활용한 교육콘텐츠 사업에도 확장세를 보이고 있다.

요약해보면 유니드캐릭터는 단순한 애니메이션 제작사가 아니었다. IP를 제작하는 기업으로, 훌륭한 스토리텔링을 가진 콘텐츠를 제작해 AR, VR 등 소비자에게 다가갈 수 있는 기술을 접목하는데 탁월한 강점을 지닌 것이 특징이었다. "좋은 IP는 활용할 수 있는 방안이 끝없이 펼쳐집니다. 특히 새로운 기술이나 미디어 형태가 계속해서 나오는 만큼 저희 크리켓팡도 더욱 많은 방식으로 아이들에게 다가갈 수 있을 것"이라고 말했다.

오랜 준비 기간 끝에 내년초 인도를 시작으로 여러 나라의 TV, OTT 채널에 방영이 예정되어 있는 '크리켓팡' 애니메이션과 크리켓팡 교육콘텐츠의 향후 성과가 기대된다.

Global News Network 'AVING'

 

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