[설명환의 IT읽기] 세컨드 월드, 메타버스

최영무 2021-08-02  
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[설명환의 IT읽기] 세컨드 월드, 메타버스 연재타이틀

2045년. 지구는 식량 파동으로 황폐화됐고 경제는 무너졌다.

암울한 현실에서 웨이드 와츠의 유일한 낙은 가상현실(VR) 게임인 '오아시스(OASIS)'에 접속하는 것이다.

오아시스에 접속하는 순간 누구든 자신이 원하는 모습으로 자신이 원하는 일을 할 수 있다. 웨이드 와츠는 오아시스에 대해 "내 삶의 의미를 찾을 수 있는 유일한 공간이자 상상하는 모든 것이 이뤄지는 곳"이라고 말한다.

이 이야기는 SF 영화의 거장인 스티븐 스필버그 감독이 메가폰을 잡은 영화 '레디 플레이어 원(Ready Player One, 2018)'의 줄거리다. 영화는 진짜보다 더 진짜 같은 메타버스 세계를 그렸다.

메타버스(meta verce)는 가상·추상을 의미하는 메타(meta)와 현실세계를 뜻하는 유니버스(universe)의 합성어다. 현실과의 연결을 기반한 아바타의 모습으로 사회활동이 가능한 가상세계를 의미한다.

메타버스란 용어는 닐 스티븐슨이 1992년 발표한 소설 '스노우 크래쉬'에 처음 등장했다. 소설에서 작가는 메타버스를 가상세계의 대체어로, 컴퓨터 기술을 통해 3차원으로 구현한 상상의 공간이라고 정의했다.

미국의 비영리 기술연구단체 ASF(Acceleration Studies Foundation)는 메타버스의 종류를 네 가지로 구분했다.

▲가상세계(Virtual Worlds, 온라인 프로필 등으로 이용자가 정체성을 가상공간에서 드러내는 방식, 사례: 로블록스, 포트나이트) ▲증강현실(Augmented Reality, 이용자의 물리적 환경에 가상의 사물이나 인터페이스를 더한 현실 위에 2D나 3D로 표현된 판타지나 정보를 입힌 형태, 사례: 포켓몬고) ▲거울세계(Mirror Worlds, 방식은 주변 환경을 사실적으로 반영하면서도 관련된 추가 디지털정보를 더한 형태, 사례: 구글어스, 배달의 민족, 에어비앤비 앱) ▲라이프로깅(Lifelogging, 이용자의 모든 활동을 센서가 정보로 기록해 공유함으로써 삶의 순간을 데이터화하는 형태, 사례: 인스타그램, 트위터 같은 SNS, 스마트폰 건강 앱)

최근에는 각 유형 간의 경계가 허물어지는 경향이다.

메타버스를 빅데이터로 분석한 키워드. 사진=YTN

메타버스가 인기를 끌게 된 이유는 코로나19 영향이 크다. 디지털 환경에 익숙한 MZ세대를 중심으로, 비대면인 메타버스 공간에서 소통이 늘었기 때문이다.

코로나19로 팬 미팅과 해외 투어가 취소되자 아이돌 가수들은 팬들과의 소통 공간으로 메타버스를 택하고 있다. 지난해 9월, 방탄소년단(BTS)은 온라인 게임 플랫폼 '포트나이트'를 통해 신곡 '다이너마이트'를 최초 공개했다. 참여 고객은 포트나이트에 접속한 가입자(아바타)들이다. 가상세계에서의 만남은 빌보드 차트 1위까지 끌어올리는 폭발력을 보여줬다.

패션업계는 메타버스를 통해 코로나19 피해 회복을 도모 중이다. 패션브랜드 구찌, 나이키, 디즈니 등이 네이버Z의 제페토에 입점해 아바타용 의류와 액세서리 아이템을 출시했다. 발렌티노, 마크제이콥스 등은 신상품을 똑같이 아바타용으로 제공하며 Z세대들에게 브랜드 인지도를 높이고 있다.

대선주자들도 발 빠르게 메타버스에 올라타고 있다. 몇몇 대선주자들은 이미 제페토에 대선 캠프를 차렸다.

기업들은 다가올 미래의 근무환경을 메타버스와 연결하려는 관심이 뜨겁다.

구글 트렌드에서 전 세계 사용자들의 검색어 동향을 분석한 결과, 메타버스 검색량이 1년간 급증하는 것은 한국을 포함해 전 세계적인 추세다.

미국 10대의 80% 이상이 로블록스에 가입했고, 제페토 가입자는 전 세계 2억 명을 넘어섰다. 메타버스 생태계의 성장 잠재력을 보여주는 확실한 신호다.

메타버스 경제의 초고속 성장세도 이를 대변하고 있다. 2019년 50조 원 규모던 메타버스 경제가 오는 2025년엔 540조 원, 2030년에 1700조 원에 달할 것으로 보고 있다. 현실 경제에 끼치는 영향력은 더욱 클 것으로 기대된다.

페이스북 설립자인 마크 저커버그(Mark Elliot Zuckerberg)는 미래의 소셜미디어가 VR기반의 메타버스라 예측하며 과감히 투자 중이다. 페이스북이 준비 중인 가상현실 커뮤니티, '호라이즌'은 작년부터 베타 테스트 중이다.

페이스북, 텐센트, 애플, 아마존 등 전 세계 시가총액 Top 10개 기업 중에 8개 기업이 메타버스 시장 경쟁에 돌입했다.

스필버그 감독이 2018년 영화 오아시스에서 보여준 영상들은 마치 미래를 예견하듯 요즘 메타버스를 둘러싸고 벌어지는 일들과 놀랍도록 닮았다.

메타버스가 각광받는 이유는 생산부터 소비까지 현실 속 경제활동을 가상공간으로 고스란히 가져갈 수 있다는 점에 있다.

설명환 칼럼니스트
설명환 칼럼니스트는 브랜딩·IR 전문가로 현재 중견그룹의 전략기획실장으로 재직중이다. 과학의 대중화를 목적으로 일반인과 학생들에게 ICT를 보다 쉽고 재미있게 전달하는 글을 쓰고 있다. 서울특별시교육청 자문위원과 국가정보기간 언론사의 객원 논설위원으로 선임되어 IMC에 대한 종합적인 조언을 해오고 있다. 이메일 pr1st@naver.com

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