[설명환의 IT읽기] 극세사, 0.5데니어의 세계

최영무 2021-12-01  
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[설명환의 IT읽기] 극세사, 0.5데니어의 세계 연재타이틀

거미는 여러 가지 종류의 실을 뽑아내 거미줄을 친다. 한 구멍에서 나와도 기능은 각기 다르다.

거미줄은 거미 몸속에 있는 분비샘에서 만들어진 액체 단백질을 단단하게 결합해 뿜어낸 물질로 거미는 실처럼 뽑아낸 수천 가닥의 실을 새끼줄 꼬듯 꼬아서 튼튼한 거미줄을 만든다.

거미줄은 머리카락의 20분의 1 정도로 얇지만 같은 굵기의 강철보다 5배 강하고 신축성은 고무줄보다도 뛰어나다.

이런 거미줄을 본떠 만든 것이 0.5데니어(D) 굵기의 '극세사'다. 극세사(極細絲, microfiber)란 굵기가 0.5데니어(D) 이하의 실이다. 머리카락이 약 60~80데니어 정도 되는데 그보다 100배 이상 가느다랗다. 1데니어는 9,000m의 실이 1g의 무게를 가질 때의 굵기이니, 0.5데니어는 18,000m의 실의 무게가 1g 정도 되는 굵기다. 0.1데니어보다 가는 실은 초극세사로 분류된다.

일반적인 극세사는 폴리에스테르 100% 또는 폴리에스테르와 나일론을 약 7 대 3 비율로 섞어 가늘게 뽑은 뒤 기계로 정교하게 8분할해서 만든다.

면과 극세사를 비교하면 극세사는 면 소재보다 흡수율이 높다. 지름이 100mm인 실 1가닥과 지름이 1mm인 실 100가닥을 물에 담그면 단연 100가닥 쪽이 더 많은 물을 흡수하는 원리와 같다.

웰크론이 개발한 머리카락 100분의 1 이하 굵기의 초극세 원사 '웰로쉬'를 광학현미경 100배로 확대한 모습. 사진=웰크론

기능면에서도 극세사가 면보다 우수하다. 극세사 세계 점유율 1위 기업 '웰크론'이 세계 최초로 개발한 '웰로쉬(WELLOSH) 극세사'는 섬유 간 공극이 매우 좁게 직조되었기 때문에 집 먼지 진드기의 서식 및 출입을 완벽히 차단해 신소재로 주목받고 있다.

극세사가 첫 등장한 것은 1980년대다. 1980년대까지는 극세사 원단의 단가가 비싸서 주로 의류를 만드는 데 사용됐다. 1990년대를 지나면서 극세사의 여러 가능을 발명하여 극세사 원단의 쓰임 범위가 생활 제품까지 확대됐다. 2000년대에는 원단의 배열이 가늘어 물체에 붙은 미세먼지를 제거하는 데 효과적이어서 반도체 와이퍼나 첨단 전자제품 클리너로 사용됐다.

섬유가 촘촘해 보온성이 뛰어나 겨울 난방비를 확실히 줄일 수 있는 기능성 극세사 침구. 사진=세사리빙

최근 들어서는 가볍고 부드럽고 따뜻한 극세사의 특성 때문에 겨울철 침구류로 사용되고 있다. 침구는 극세사 상품 중 가장 활용도가 높다.

극세사 원단은 '면에 따른 분류'와 '입체감에 따른 분류'로 나뉜다.

'면에 따른 분류'는 한쪽 면에만 극세사가 있으면 '단면극세사(side micro fiver)', 양쪽 면에 극세사가 있으면 '양면극세사(both side micro fiver)'로 구분한다.

'입체감에 따른 분류'는 올록볼록한 질감이 느껴지는 '엠보극세사(embo micro fiver)'와 극세사 원단 길이의 차이를 둔 '번아웃극세사(burnt out micro fiver)'로 구분한다.

설명환 칼럼니스트
설명환 칼럼니스트는 브랜딩·IR 전문가로 현재 중견그룹의 전략기획실장으로 재직 중이다. 과학의 대중화를 목적으로 일반인과 학생들에게 ICT를 보다 쉽고 재미있게 전달하는 글을 쓰고 있다. 서울특별시 교육청 자문위원과 국가정보기간 언론사의 객원 논설위원으로 선임되어 IMC에 대한 종합적인 조언을 해오고 있다. 이메일 pr1st@naver.com

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