[설명환의 IT읽기] 햇빛 살균력의 1,600배, 3,600도의 가열 효과

최영무 2022-01-03  
메일보내기 인쇄하기
AVING 뉴스레터 신청하기

[설명환의 IT 읽기] 햇빛 살균력의 1,600배, 3,600도의 가열 효과

햇빛 살균력의 1,600배, 3,600도의 가열 효과.

시중에 판매 중인 자외선 살균기에 대한 설명이다. 자외선은 영어명 'ultra violet'처럼 violet(보라색)보다 바깥쪽에 있는 전자기파이다.

가시광선은 '빨주노초파남보'처럼 색을 구별할 수 있는데 자외선은 가시광선 밖의 파장으로 눈에 보이지 않는다. 자외선 살균기의 보라색은 자외선이 나오고 있다는 것을 알기 쉽게 램프에 보라색을 입힌 것이다.

독일의 물리학자 '요한 빌헬름 리터'에 의해 발견된 자외선은 10~400나노미터(nm)로 가시광선 380~770nm보다 파장이 짧다.

자외선은 파장의 종류에 따라 UV-A(장파)·B(중파)·C(단파)로 나뉜다.

400~315nm는 약한 자외선인 UV-A(이하, UVA), 315~280nm는 중간 세기인 UV-B(이하, UVB), 280~10nm는 가장 강한 자외선인 UV-C(이하, UVC)이다.

UVA는 햇살 정도로 생활 자외선이라 불린다. 이 자외선에 노출되면 멜라닌 색소가 자극되어 피부가 검게 변한다. 태닝기기는 UVA를 활용한다.

UVA는 자외선 감지 능력이 있는 공작, 꿀벌 등 동식물들의 짝짓기와 먹이 활동에도 이용된다.

UVB는 비타민D를 합성하는 데 필요한 자외선으로 피부에 과다 노출 시 화상을 입을 수 있다. 이 자외선은 대기 중에서 대부분 흡수되고 유리를 투과하지 못하므로 안전상 걱정할 필요는 없다.

UVC는 살균에 관여하는 자외선이다. 파장의 범위가 254nm 정도일 때 살균력이 가장 강하며, 시중에 유통되고 있는 일반적인 자외선 제품은 이 영역 안에 있다. UVC는 박테리아, 바이러스, 효모, 곰팡이 등의 외부 세포막을 관통해 세균이 생존하고 증식하는 데 필요한 DNA에 충격을 가해 파괴시키는 방식으로 살균한다.

인공 자외선은 어떻게 만들어 낼까? 살균램프 안 유리관은 진공으로 되어 있는데, 여기에 적당량의 수은과 아르곤(Argon)가스 또는 불활성 가스가 혼합돼 봉입되어 있다. 여기에 2개의 전극에 전류를 흘려 열전자를 방출시키면, 아르곤가스를 매개로 하여 방전이 일어난다. 방전에 의해 유리관 내에 전자가 흐르게 되는데, 여기에 수은열기가 충돌해 자외선을 발생시킨다.

포스텍 신소재공학과 김종환 교수, 통합과정 송수범·윤상호 씨 연구팀이 개발한 육방정-질화붕소(h-BN)를 이용한 심자외선 LED. 사진=포스텍

최근 포스텍 연구팀에 의해 피부 투과도가 극히 낮아 안전하게 사용할 수 있는 심자외선 LED가 개발됐다. 심자외선 LED는 짧은 파장의 자외선을 내뿜도록 설계된 200~280나노미터(㎚) 반도체 광원을 말한다. 이 LED를 코로나바이러스나 세균에 비추면 인체에 끼치는 해를 최소화하면서도 해로운 병원체를 사멸할 수 있다.

자외선은 살균기 이외에 병원, 의약품 제조, 농산물 신선도 유지, 실내의 공기청정효과 등 다양한 분야에서 활용되고 있다. 하지만, 피부 투과력이 세기 때문에 인체에 자주 노출될 경우 피부를 빨갛게 붓게 하거나, 수포를 발생시키는 등 피부질환을 일으킬 수 있으므로 주의해야 한다. 또한 자외선 살균등을 검사할 경우 반드시 보안경을 착용하여 눈을 보호해야 한다.

설명환 칼럼니스트
설명환 칼럼니스트는 브랜딩·IR 전문가로 현재 중견그룹의 전략기획실장으로 재직중이다. 과학의 대중화를 목적으로 일반인과 학생들에게 ICT를 보다 쉽고 재미있게 전달하는 글을 쓰고 있다. 서울특별시교육청 자문위원과 국가정보기간 언론사의 객원 논설위원으로 선임되어 IMC에 대한 종합적인 조언을 해오고 있다.

Global News Network 'AVING'

 

모바일/컴퓨팅 기사

넥슨(대표 이정헌)은 19일 자회사 넥슨게임즈가 개발 중인 MMORPG 신작 '히트2(HIT2)'의 티저 사이트를 열고 신규 영상을 공개했다고 밝혔다.
애플이 지난주 이사회를 열어 출시가 임박한 혼합현실(MR) 헤드셋을 시연했다고 블룸버그통신이 20일(현지 시각) 보도했다.
레이저(RAZER)가 데스크톱 PC용 컴포넌트 제품 4종의 신규 출시 소식을 20일 전했다.
삼성전자는 '갤럭시 버즈2 포켓몬 몬스터볼 커버 패키지'를 20일 오전 10시부터 한정 판매를 실시한 지 단 8분 만에 완판됐다.
㈜엔텍시스템(대표 김덕면)은 5월 18일(수)부터 20일(금)까지 3일간 서울 코엑스(COEX)에서 진행한 '2022 국제 전기전력 전시회'에 참가했다.
성남산업진흥원은 아시아실리콘밸리 성남 프로젝트를 성공적...