[IFA 2017] 이놈들연구소, 글로벌 테크 스타트업 모이는 'IFA NEXT'에 참가

신명진 2017-09-05  
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이놈들연구소(대표 최현철)는 9월 1일(금)부터 6일(수)까지 독일 베를린에서 개최되는 국제가전박람회 'IFA 2017'에 참가해 손가락 끝을 귀에 대면 전화 통화가 가능하도록 구현된 스마트 시계줄 'Sgnl(시그널)'을 선보였다.

이번 IFA 2017에서 이놈들연구소는 26홀에 위치한 'IFA NEXT'관에 자리를 잡았다. 'IFA NEXT'관은 소위 향상된 테크를 기반으로 하는 스타트업, 연구소, 대학 및 기업들이 참가했으며, 이들만의 혁신기술을 집중 소개하는 공간이다.

Sgnl은 음성 신호를 손가락 등 신체 부위를 통해 전달하는 세계 최초의 신개념 통화 UX를 적용했다. 음성신호가 제품에 장착된 체전도 유닛(Body Conduction Unit)을 통해 진동으로 1차 변환되고, 사용자가 손끝을 귀(Tragus)에 대면 이 진동이 손끝을 타고 올라가 귀속에서 다시 소리를 만들어내는 원리를 활용한다. 사용자는 손끝으로 상대방의 목소리를 듣는 한편, 제품에 장착된 마이크를 통해 자신의 목소리를 전달하게 된다.

이를 가능하게 하는 핵심 기술은 소리를 인체를 통해 전파될 수 있는 진동으로 바꿔주는 BCU(Body Conduction Unit, 체전도 유닛)와 음성 데이터 전송 과정에서 일어나는 신호 왜곡을 보정해주는 알고리즘이다. 이 두 기술은 현재 모두 특허 등록 및 국제 PCT 출원이 완료된 상태이다.

전화가 오면 Sgnl이 사용자 손목에 진동을 전달해 전화수신을 안내하고, 사용자는 Sgnl의 버튼만 누르면 간편하게 전화를 받을 수 있다. 따라서 가방 속에서 울려대는 전화기를 찾거나 휴대폰을 놓아둔 곳까지 가야되는 번거로움을 줄여준다. 사용자는 이어폰이나 블루투스 헤드셋 없이도 Sgnl을 통해 손가락으로 바로 통화 할 수 있다.

Sgnl은 주변 소음으로 통화가 어려운 환경에서도 선명한 통화를 제공한다. 제품을 손목에 찬 상태로 귀를 막으면 외부 소음은 차단하고, 손가락으로 전달된 상대방의 목소리만 깨끗하게 들을 수 있어 야구장이나 콘서트장 등 시끄러운 장소에서 통화할 때 더욱 편리하다.

인체를 매질로 소리를 전달하기 때문에 통화자 이외에 주변 사람들에게는 통화 내용이 들리지 않아 프라이버시에 대한 걱정을 없애준다. 이제 미팅룸이나 조용한 엘리베이터 안에서도 주위사람들에게 통화 내용이 들릴까 염려하지 않아도 된다. '손끝통화' 기능은 특히 스피커폰으로 통화해야만 했던 기존 스마트 워치 사용자들에게 매력적인 기능이다.

Sgnl은 스마트 워치나 스마트 밴드가 아닌 '스마트 시계줄(Smart Strap)'이다. 핀으로 시계줄을 연결하는 방식의 일반적인 시계라면 스마트 워치나 일반 시계 구분 없이 그 어떤 시계와도 연결할 수 있다.

기존 일반 시계 사용자들은 Sgnl을 연결하여 자신의 시계를 '손끝 통화'기능 뿐만 아니라 운동량 측정, 이메일, 문자, 앱 알림, 통화 리마인더(Call Reminder) 등과 같은 스마트 기능이 더해진 '하이브리드 워치'로 업그레이드 할 수 있다.

스마트 워치 사용자는 메시지 알림이나 건강 체크 기능은 기능은 기존 스마트 워치로 사용하고, Sgnl의 손끝 통화 기능을 추가하여 자신의 스마트 워치를 한층 스마트 하게 만들 수 있다. Sgnl은 시계를 착용하지 않는 사람들을 위해 시계알 대신 연결할 수 있는 액세서리를 함께 제공하여 스마트 밴드로 사용할 수 있게 하였다.

Sgnl 앱은 안드로이드 및 iOS 모두 지원한다. 손끝 통화 기능은 앱 없이도 간단히 블루투스 연결만으로도 사용가능하지만, 앱을 설치하면 Sgnl이 제공하는 좀 더 다양한 기능을 누릴 수 있다. Sgnl 앱의 주요 기능은 다음과 같다. 통화 리마인더 기능 (Call Reminder)은 가족이나 연인처럼 중요한 사람들에게 챙겨 연락할 수 있도록 연락 빈도 및 횟수를 측정하고 적절한 타이밍에 챙겨 전화 할 수 있도록 알려준다. 건강 측정 기능 (Activity Tracking)은 앱을 통해서 하루동안 걸은 걸음수를 비롯해 움직인 시간, 운동량 및 전세계 이용자들 가운데 자신의 랭킹 등을 확인할 수 있다.

스마트 알림 기능 (Smart Alert)을 통해 전화, 이메일, 문자 또는 메신저 등 사용자가 지정하는 앱에서 보내는 중요 알림을 진동을 통해 받아 볼 수 있다.

한편, IFA(Internationale Funkausstellung)는 미국의 국제전자제품박람회 CES(Consumer Electronics Show), 스페인 모바일월드콩그레스 MWC(Mobile World Congress)와 더불어 세계 3대 IT 기술 전시회로 꼽히는 유럽 최대의 가전 멀티미디어 박람회로 알려져 있다.

지난 12년간 세계 3대 테크 전시회인 CES, MWC, IFA의 이슈를 가장 많이 전달한 에이빙뉴스는 이번 IFA2017에도 공식 미디어 파트너로서 특별 취재단을 파견해 시장의 주요 이슈를 보도하며 전시회에 참가한 대한민국 기업을 찾아 전세계에 소개할 예정이다.

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