[Post 바이오코리아 특집] '한-호주 간 비즈니스 기회를 잡아라'... Nucleus Network, "한국 의료연구 분야의 혁신성 매우 높아, 장기적 파트너십 희망한다!"

최예원 2021-08-10  
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Brisbane Clinic│사진 제공-Nucleus Network

한국보건산업진흥원(원장 권순만)과 충청북도(지사 이시종)가 공동 개최하고 보건복지부가 후원한 '바이오코리아 2021(BIO KOREA 2021)' 전시회가 지난 6월 9일부터 11일까지 서울 코엑스에서 열렸다. 올해로 16번째 개최된 '바이오코리아'는 그간 우리나라 제약·바이오 산업의 기술 수준을 세계에 알려 왔다.

특히 올해에는 글로벌 기관 및 기업과의 협업을 더 강조했다. 바이오코리아 2021에서는 뉴노멀 시대에 따른 바이오헬스산업 기술의 혁신적인 변화와 대응해 나갈 방향을 살펴봤다. 코로나19 팬데믹에 따라 온라인으로 전환해 개최되었던 작년 바이오코리아 2020과는 다르게 올해 행사는 하이브리드 형태로 콘퍼런스, 전시, 비즈니스 포럼, 인베스트페어, 잡페어 프로그램이 온・오프라인으로 동시 개최돼 성공적으로 전시회를 마쳤다.

이번 'Post 바이오코리아 특집 : 한-호주 간 비즈니스 기회를 잡아라'는 포스트 바이오코리아 행사의 일환으로 양국의 협업 기회 및 호주 시장의 투자를 활성화하는 것이 궁극적 목표이다.

주한호주대사관 무역투자대표부는 '바이오코리아 2021'에 참가해 바이오 분야에서 광범위한 역량을 대변하는 28개 호주 기업을 알렸다. 이를 통해 소개된 호주의 1상 임상 연구 기관 Nucleus Network 관계자와 비대면 방식으로 인터뷰를 진행했다.


Q1. Nucleus Network는 어떤 회사인가?


Nucleus Network는 호주에서 가장 큰 1상 임상 연구 기관이자 호주와 미국에 시설을 둔 1상 전문가이다. 2004년 설립 이후 한국, 중국, 유럽, 일본, 대만 및 미국을 포함한 전 세계 바이오테크놀로지 및 제약 회사를 대상으로 1,000개 이상의 임상시험을 시행해 왔다.


Q2. 임상시험 시설에 관해 소개 부탁드린다


호주 1상 시설은 멜버른과 브리즈번에, 미국 1상 시설은 미니애폴리스(Minneapolis)에 있다. 클리닉 병상은 200개가 넘는데, 호주 멜버른의 알프레드(Alfred) 병원, 브리즈번의 로열 브리즈번 여성 병원(Royal Brisbane and Women's Hospital), 미국 Medical Alley 등 주요 의료, 연구 및 생명공학 구역 내에 전략적으로 자리 잡고 있다.

이곳에선 복잡한 1단계 임상시험을 시행하기 위한 고도의 전문화된 보조 서비스를 액세스할 수 있도록 한다. 멜버른의 Human 연구 최초의 전문 PD 장비, 브리즈번의 대량 바이오시밀러(Biosimilar) 연구를 위한 전용 인프라, 미국 미니애폴리스의 복잡한 신장 연구를 위한 투석 역량 등, Nucleus Network는 가장 복잡한 초기 단계 임상시험을 진행한 경험이 있다.

사진 제공-Nucleus Network


Q3. 바이오코리아 2021 이후 다른 기업과의 협력 가능성 및 관계 발전 등 이슈가 있었는지?


코로나19 팬데믹이 지속하면서 타 기업 및 고객들과의 커뮤니케이션 및 새로운 기회를 창출하는 데 큰 어려움이 있었다. 이런 상황 속에서 바이오코리아를 통해 고객(잠재)과의 업무 관계를 적극적으로 발전, 구축할 수 있었고, 한국 시장에서 자사의 존재감을 높일 좋은 기회가 되었다.


Q4. 호주 정부는 보건 및 의료 연구 직접 투자 및 R&D 지원 프로그램 제공 등 바이오헬스 산업에 지원을 아끼지 않고 있다. 기업 입장에서 호주와의 비즈니스 협력 및 확대 시, 어떤 부분이 매력적으로 느껴지는지, 그리고 어떤 부분에서 호주 정부 차원의 지원이 필요한지?


Nucleus Network는 여러 경로를 통해 정부 지원을 받을 수 있어 운이 좋았다고 생각한다. 예를 들어, 호주 무역투자대표부를 통해 자사와 같은 서비스 제공업체와 호주에서 임상시험을 시행하고자 하는 현지 기업 간의 연결을 진행할 수 있다. 무엇보다 무역투자대표부의 해당 지원은 고객들이 호주의 임상시험 환경을 이해하는 데 큰 도움이 되고 있다.

특히 임상시험 과정은 조기에 참여하는 것이 안전하고 효율적이며 최적의 일정으로 작업을 수행하는 데 필수적이기 때문에, 첫 단추를 끼우는 것이 매우 중요하다. 무역투자대표부를 통해 기업 간 연결점을 갖게 되는 협업 접근 방식을 높이 평가하며, 향후 더 넓은 아시아-태평양 지역에 호주 임상시험 서비스를 홍보하기 위한 단계에 참여하고자 한다.

이것은 정부 프로그램과 정책에서 자사가 누려온 지원 수준을 넘어서는 것이다. 특히 Research and Development Tax Rebate는 호주 소재 임상시험은 전 세계 경쟁업체와 비교 시 주요 경쟁적 이점이자 간소화된 승인 프로세스가 됐다.

기타 정부 후원 행사에서는 다양한 콘퍼런스를 중심으로 마련된 호주의 역량 쇼케이스, 정보 세션 및 네트워킹·파트너링 세션으로 이 분야에서 중요한 접촉을 할 수 있는 기회를 마련하여 이 지역에서 당사의 인지도를 높이는 데 중요한 역할을 해 왔다.

사진 제공-Nucleus Network


Q5. 반대로, 한-호주 간 비즈니스 활성화 및 협력을 위해 호주 정부와 기업이 주목할 만한 한국 바이오헬스 이슈가 있다면?


거래사 및 파트너를 다각화하고 수익 창출 방법을 확장할 수 있는 능력은 자사의 미래 성장 목표의 중요한 일부분이다. 의료연구 분야는 아시아-태평양 지역에서 빠르게 성장하고 있으며, 코로나19 대유행으로 인해 산업에 대한 집중도가 높아짐에 따라 한국 제약 및 바이오테크 그룹과 의미 있는 장기적 파트너십을 맺을 수 있는 것은 매우 중요한 기회라고 생각한다.

한국은 아시아-태평양 국가 중 해당 분야에 대한 투자가 급속도로 증가하는 것은 물론, 의료연구 커뮤니티에서 혁신적인 회원으로 자리 잡고 있다. 국가와 지역 간 트래블버블이 현실화하고, 비슷한 시간대(timezone)를 통해 편리한 의사소통을 할 수 있게 됨에 따라 국내 기업과 대학 등은 빠르게 메디컬리서치 지형의 필수적인 부분이 될 것으로 본다.


Q6. 마지막으로 하고 싶은 얘기가 있다면?


연구 결과물을 시장에 출시하는 많은 과정은 협업 작업이기 때문에 가능한 한 이른 시일 내에 제품을 출시하는 것이 비용 및 시간 절감에 상당한 이점을 제공할 수 있다.

특히 자사가 프로토콜 개발에 기여하고 파트너의 요구사항에 맞는 타임라인을 수립하는 동시에 시험 모집 및 관리의 실질적인 문제를 고려할 수 있을 때, 가치와 효율성을 보장할 뿐만 아니라 적합한 승인기관에 제출할 정보의 견실성을 극대화할 수 있는 최적화된 프레임워크의 개발을 보장할 수 있다.

한편, 호주대사관 무역투자대표부는 글로벌 네트워크를 통해 호주 기업이 성공적으로 해외 진출을 할 수 있도록 각종 서비스를 제공하며 외국인 직접 투자를 호주로 유치하기 위한 활동뿐만 아니라 호주 교육 부분의 해외시장 마케팅에도 힘쓰고 있다. 특히 호주 기업과의 협업이 필요할 경우 실질적인 조력자 역할을 담당하고 있다.

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