“ITRI, 대만 IT 경제의 발원지”

김미소 2006-10-17  
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TAIPEI, Taiwan (AVING Special Report on 'TAITRONICS Autumn 2006') -- <Visual News> ITRI(Industrial Technology Research Institute)는 신주(Hsinchu) 과학단지에 1973년 설립된 비영리 R&D 연구기관으로 지난 수십 년 간 노동력 중심의 대만 경제를 고부가가치 IT 지식기반사회로 바꾸는데 중추적인 역할을 해왔다.

ITRI는 재료, 화학, 나노, 바이오 메디컬, 에너지, 환경 등 다양한 분야에서 학계간 연구 및 리서치를 수행하는 가운데 작년까지 총 8,391 특허와 150개 이상의 벤처 기업을 키워내는 인큐베이터 역할을 해 왔으며 연구소 내 R&D 자원을 기업들에게 오픈함으로써 하루에도 100여 개가 넘는 기업들이 ITRI로 직접 찾아와 on-site operation 을 할 만큼 업계와 긴밀한 관계를 맺으며 발전해왔다.

TSMC, UMC 같은 세계적인 반도체 기업도 ITRI에 뿌리를 두고 있으며, 현재 대만 주식시장에 상장된 IT 기업 CEO의 65%가 ITRI 출신일 만큼 대만 경제에서 핵심적인 역할을 담당해 왔다.

최근 ITRI는 창의력 실험실(creative lab)이라는 공간을 새롭게 마련하고 엔지니어뿐 아니라 디자이너, 아키텍트, 인문사회학 분야의 전문가들을 영입하는 등 기존의 딱딱하고 폐쇄적인 기술 연구소라는 이미지를 탈피하고자 애쓰고 있다.

이곳에서는 새로운 시각에서 사물을 보고 실생활과 연관있는 기술을 개발하는 등 기술자 중심이 아닌 일반 엔드 유저, 소비자 중심의 어플리케이션 컨셉의 R&D를 수행하는데 촛점을 맞추고 있다. 크리에이티브 랩(Creative lab) 내부는 형형색색의 컬러풀한 이미지와 아이콘, 언제든지 이동 가능하도록 만들어진 설치물로 꾸며져 있으며, 어떤 아이디어라도 자유롭게 토론하고 시도해볼 수 있어 사각형 모양에 온갖 실험기구로 빽빽이 들어찬 기존 실험실과는 색다른 분위기를 느낄 수 있다.

한편 TAITRA 는 지난 10월 9일부터 13일까지 개최된 TAITRONICS AUTUMN 2006 부대행사 중 하나로 해외 미디어를 대상으로 ITRI 연구소 투어를 진행했으며, 한국, 일본, 독일, 프랑스, 브라질 등에서 방문한 기자들은 물고기 로봇을 컨셉으로 한 Aqua, 중국어로 노래하는 마릴린 먼로를 구현한 speech 기술, 실감나는 비디오 게임을 위한 모션 센서(Motion Sensor) 기술, 탄소대나무를 이용한 전기를 발생시키는 기술 등을 직접 눈으로 확인할 수 있었다.

ITRI 연구소장을 맡고 있는 Johnsee Lee는 “ITRI는 전세계 다양한 연구기관과의 협력을 바탕으로 기업들이 실제 현장에서 필요로 하는 실용적인 기술, 연구 개발 및 관련 서비스를 제공하는데 있어 뛰어난 업적을 가지고 있는 한편, 과거 OEM, ODM에 머물러있는 대만 제조업체들을 Brand name products, 토탈 솔루션 및 서비스를 지향하는 고부가가치 IT 경제로 진화시키기 위해 지금까지는 상대적으로 부족했던 최첨단 기술 개발에 더욱 더 박차를 가할 것” 이라고 말했다.

(사진설명: ITRI 연구소장을 맡고 있는 Johnsee Lee)

< AVING Special Report Team for 'TAITRONICS Autumn 2006': Gaius Park, Jason Lee, Miso Kim, Rose Kim >

Global News Network 'AVING'

 

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